A backlash against sexism

The DSK affair and more precisely the dismissive reactions of his colleagues have caused outrage among women, and men, on both sides of the Atlantic. The media is awash with reports condemning macho behaviour at any level of society but certainly at the top. Few could foresee that these events would open up the whole debate about the existence of sexism in our societies.

Silence it seems is being broken, certainly in France where many women, spurred on by the events of the last three weeks, finally feel at liberty to speak about the sexual harassment or macho behaviour to which they have been subjected. Women's support groups in France have reported a six-fold increase in calls from women who say that they have been sexually harassed or blackmailed at work.

In her article "Sexisme : la toute puissance des uns tient au silence des autres" (Sexism: the power of some is the silence of others) Sophie Brouhon explores the set of behaviours, individual or collective, that serve to perpetuate and legitimize the rule, often by men over women (though sometimes men are also subjected to inappropriate behaviour from women) . This also leads me to question whether women who play to the clichés, laugh at the sexist jokes, even adding to their insults, realise that by doing so they are actually reinforcing the stereotypes.

What recent events have surely shown is that workers are still not equal. As Brouhon puts it "women still have before them beautiful "conquests" to glean: equal pay, equal representation in politics or in the company but certainly more than anything, respect for women as such." The only way we can achieve this is by tackling this together with men and not against them.

Doan Bui and Marie Vaton in their article "La France des machos" (France's machos), point to more influential men who are quaking with fear of being found out for their inappropriate behaviour. Interestingly they go on to question whether this kind of inappropriate sexist conduct is generational before sadly concluding that it is on the rise among teenagers.

Whatever happens once the media spotlight is switched off human relations should be guided by profound feelings of equality. This is the only way we can move forwards together and forge a new type of relationship between men and women that would enable us to break down the stereotypes.

Women-Friendly Companies

Management & leadership

16/06 Mieux gérer ses émotions et sa communication

Comment faire face aux situations difficiles dans la vie professionnelle ? Lors de ces situations (stress, problèmes de communication, relationnels, etc.…), nous sommes pris par des vagues d'émotions provoquant parfois un effet surprise, avec pour conséquence des attitudes réflexes plus ou moins automatiques.

21/06 Effective Business Writing

You don't have to become Shakespeare to be a good business writer in English. This workshop focuses on what really works to be effective in an environment where English-language business writing is required. And what "really works" in this environment is simplicity of language: readers aren't impressed by "words" or "language" as such. They just want to understand as quickly and clearly and easily as possible.

22/09 Découvrez toutes les possibilités offertes par Google Docs

Google est le moteur de recherche le plus populaire de la planète mais Google offre également de nombreuses autres fonctionnalités gratuites, faciles à utiliser et à partager. A l'aide des outils mis à votre disposition par Google Docs, vous pourrez créer et gérer vos documents et vos présentations en commun, effectuer des enquêtes en ligne, traduire vos textes,…

Woman's Health Academy

La Woman’s Health Academy est une initiative conjointe de la Woman’s Academy et de la Women’s Clinic (Groupe Chirec).

21/09 La Nutrithérapie pour qui? Pourquoi?

Nous sommes noyés par les messages nutritionnels dans les magazines, à la TV, entre copains. Qui croire, que faire ? La nutrithérapie vous explique le pourquoi du comment et remet l'église au milieu du village. A qui s'adresse cet atelier?

12/10 Fleurs de Bach et qualité de vie

L'approche par les Fleurs est profonde, tout en étant douce et respectueuse. Elles agissent avec subtilité et permettent de retrouver un équilibre que l'on croyait perdu.


08/11 Réinventez votre carrière: les bonnes stratégies

Cet atelier est destiné aux femmes envisageant une relance ou encore un changement de leur carrière professionnelle. Des études de cas et des exercices interactifs vous stimuleront dans la découverte de votre identité de travail.


Luxembourg, 01/07: Symposium « Madame l'Administrateur »

Le symposium est assuré par Viviane de Beaufort, professeur de droit européen des affaires à l’ESSEC.

Rome, 05-07/10: W.I.N. Global Leadership Conference

The approach to the three-day learning event is based on "world"- a global overview.

Brussels, 08-09/11: European Gender Summit

Latest research from experts in gender in science and those implementing successful programmes


JUMP: Empowering Women, Advancing the Economy!

JUMP offers women practical tools to help them realise their professional and personal aspirations, and supports companies and organisations that wish to promote better gender diversity within their management.

A multilingual web portal and a bi-weekly e-newsletter

women practical workshops to develop and improve assets and professional knowledge as well as advice to improve and preserve mental, physical and financial capital

The annual European event in Brussels dedicated to the professional lives of women and their career planning

The AXA Wo_Men@Work Award honours a business leader who has been a fervent supporter of male/female equality

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Newsletter 09 JUNE 2011

A backlash against sexism



Bring women to the party

Curt Rice

Five of the seven parties in the Norwegian parliament today are led by women. Two of the three parties in the coalition government are led by women. Each party is an organization in itself, and research shows that organizations led by women perform better. All of this would seem promising for the state of politics and political organizations in Norway. Except that it seems to be a fluke. The leading intellectual newspaper in Norway, Morgenbladet, recently published an analysis of the political parties, in which Aslak Bonde noted that when these women go, there are almost none waiting in the wings.

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Quota raden van bestuur: CD&V zoekt een oplossing, geen aandacht

Sabine de Bethune

De discussie over het genderdiverser maken van de raden van bestuur van beursgenoteerde en overheidsbedrijven wordt op de spits gedreven. CD&V blijft, net zoals in het verleden, gaan voor 1/3 vrouwen in raden van bestuur, maar geeft daarbij de bedrijven de kans om zelf stappen te zetten. Met quota als stok achter de deur. Sabine de Bethune reageerde samen met andere CD&V parlementairen op provocerende berichten in de media.

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Sexisme : la toute puissance des uns tient au silence des autres

Sophie Brouhon

Les "affaires" qui secouent les Etats-Unis et la France, comme l'affaire DSK et l'affaire Tron, ont rendu visibles des comportements qui existent à certains niveaux de pouvoir (dans tous les milieux, ce n'est malheureusement pas l'apanage du politique …) mais qui restent tenus sous silence, à la fois par des collaborateurs, complices parfois malgré eux mais pas toujours, et à la fois par les victimes, qui se taisent par honte ou par peur.

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Advance your carreer

A better way to track your progress

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What is your vision of success? The image is different for each of us. For one person it's having the corner office, for another it's having a flexible schedule with plenty of time off to be with their kids. But, whatever your dream, setting SMART goals will help you make it come true. Setting goals is more than making vague statements like, «I will find a new job » or « I will increase my business.»

Hors plan marketing de soi-même, point de succès

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Comment de moins en moins motivé par son travail actuel et sur les conseils d'un contact, Jérôme a mis au point son plan marketing personnel pour obtenir un poste à sa mesure et qui le satisfasse. Directeur, Service à la clientèle, d'une entreprise manufacturière en pleine croissance, Jérôme y a débuté comme téléphoniste dans ce même service il y a dix ans, diplôme en ressources humaines en poche.

Build your own business

Top Five Tips For Women Small Business Owners

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Women-owned firms account for 40% of all privately held firms, employ more than 13 million people, and generate $1.9 trillion in sales, according to the National Association for Women Business Owners. However, most of these businesses (97%) have revenues below the million-dollar mark.

How to Survive and Thrive Post-Startup Failure

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If you're founding or running a startup, there's a bit of an open secret I need to share with you: You're going to experience some painful failures. Not necessarily as dramatic as a complete company shut down, but as you grow into a more experienced entrepreneur, you'll certainly bump into some awful scenarios. Thankfully, you're not the first founder to come across these challenges.

Active mother

België achtste beste land voor moeder en kind

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België, Nederland en Frankrijk sluiten respectievelijk de top tien af van landen die het best voor hun moeders en kinderen zorgen. Voor de twaalfde maal kwam de 'Save the Children's Mothers Index' uit. Daarin wordt het welzijn van moeders en hun kinderen vergeleken in 164 landen, meer dan ooit tevoren.

Companies and Gender

Strauss-Kahn Affair Prompts Backlash Against French Sexism

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After Mr Strauss-Kahn's arrest for an alleged sexual assault on a chambermaid in a New York hotel, one of his political friends spoke of « American puritanical » attitudes to « pleasures of the flesh ». The former culture minister Jack Lang said Mr Strauss-Kahn should have received immediate bail because « no one is dead ».

France's women put sexism on trial in wake of Dominique Strauss-Kahn case

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Among a group of women shouting « We're all chambermaids! », one softly-spoken 43-year-old was glad to see feminists taking to Paris streets in the wake of the Dominique Strauss-Kahn affair. The well-dressed woman, who now counsels sexual violence victims, said she had been attacked by a French businessman with political connections but had never pressed charges.

La France des machos

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Et si l'affaire DSK marquait un tournant dans la société française en nous obligeant à réfléchir à la trouble équation que les hommes établissent trop souvent entre le pouvoir et le sexe ? Doan Bui et Marie Vaton ont voulu en avoir le cœur net… De gros dégueulasses. Voilà comment résumer de façon crue l'image à l'étranger de la France post-« DSK-Gate ». « Droit du Dirty Old Men » (« le droit des vieux dégueulasses »), a titré, accusateur, Stephen Clarke, dans le « New York Times ».

Le silence, par honte ou crainte

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Sadia Sheikh avait 20 ans. En octobre 2007, cette jeune Pakistanaise était tuée à coups de feu dans la maison familiale de Lodelinsart. Sadia avait osé s'opposer à un mariage forcé, via webcam, avec un cousin resté au pays. Issue tragique du complot familial : son frère l'a abattue. La chambre des mises en accusation de Mons doit bientôt prendre une décision de renvoi devant la cour d'assises de six membres de la famille de Sadia.

Women in boards in Italy: a law to promote participation and prosperity

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The Italian Parliament is currently discussing a bill (click here to see the text in discussion) that could grant a significant rise in the number of women in the boards of directors of companies listed on the Milan Stock Exchange. The bill provides that by 2015 all the boards must be composed of at least 30% of women.

L'équilibre entre la vie professionnelle et la vie privée reste inégal en Europe

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C'est aux femmes que revient principalement la charge de s'occuper des enfants et des personnes âgées Les dernières données présentées dans une étude récente de l'institut européen pour l'égalité entre hommes et femmes (European Institute for Gender Equality – EIGE) montrent que les femmes en âge de travailler consacrent quotidiennement trois fois plus de temps que les hommes à s'occuper de leurs enfants.

Inspiring Women

Déposez votre candidature pour La Tribune Women's Awards

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La Tribune organise une 2ème édition des Women's Awards afin de mettre en lumière des parcours extraordinaires de femmes ordinaires. Du 15 mai au 15 juillet, venez déposer votre candidature en répondant à un questionnaire en ligne afin de concourir dans l’une des 5 catégories en compétition.

Olivia Lum of Hyflux named EY World Entrepreneur Of The Year 2011

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Olivia Lum, Group CEO and President of Hyflux Limited, from Singapore, was last night (Saturday, 4 June) named the Ernst & Young World Entrepreneur Of The Year 2011 at an awards ceremony held in Monte Carlo’s Salle des Etoiles. Olivia was picked from among nearly 50 country finalists vying for the title, each of whom had already been named the Ernst & Young Entrepreneur Of The Year in their home countries.

Christelle Dumont: Vivez votre vie!

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Très tôt dans ma carrière, j'ai voyagé dans des pays difficile pour les femmes. La Libye, par exemple, où je négociais avec des cheiks qui ne pouvaient pas me regarder dans les yeux. Mon succès a été de mener ma vie professionnelle à temps plein, même lorsque mon enfant était à l'école, ce qui était également une difficulté lors de nombreux déplacement à l'étranger.

Looking for a job

How to add some energy to standard interview answers

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Are you stuck in the notion that the job interview is just about the job duties – it's NOT! Here is what the interviewer is really looking for. « Can he/she do the job? » The first item of business for an interviewer to determine is if you have the qualifications to perform the duties of the job.

Women's networks

Construire son réseau sur les bons objectifs

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Loin d'être un outil de dernier recours, le réseau doit être planifié, construit, puis entretenu pour porter des fruits. Je m'intéresse aux réseaux, particulièrement aux réseaux interculturels, depuis quelques années. Lorsque je donne de la formation, je rencontre régulièrement des gens à la recherche d'un emploi ou d'une occasion d'affaires.

Show Solidarity

Hundreds of women raped by Gaddafi militia

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Answers to a doctor's questionnaire reveal the attacks that have left their victims in fear of shame, Aids and abandonment. At first, the responses to the questionnaire about the trauma of the war in Libya were predictable, if tragic: 10,000 people suffering post-traumatic stress, 4,000 children with psychological problems.

Moroccan government soon to ratify CEDAW's Optional Protocol

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Women face both challenges and opportunities in the current MENA region turmoil – the classic definition of a crisis. Each country in transition is dealing differently with women's rights and women's inclusion in the process. Meanwhile, vocal fundamentalists are trying to fill the void left by the lack of strong, egalitarian political parties with clear rights-based agendas.


Persécutions des femmes

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Mariages forcés, grossesses ou avortements forcés, mutilations génitales, lapidations, défigurations à l'acide et autres crimes d'honneur, esclavages et violences domestiques sans recours, viols d'épurations ethniques, esclavage sexuel et prostitution forcée, privations traditionnelles ou politiquement tolérées de libertés et droits humains fondamentaux.

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